Wikimedia Foundation urges Turkish authorities to restore access to Wikipedia

Translate this post
Istanbul, Turkey as seen from International Space Station
Istanbul, Turkey as seen from the International Space Station on April 16, 2004. Photo by NASA Earth Observatory, public domain.

On Saturday, April 29, we learned that the Turkish Internet Regulator (ICTA) implemented a block of all language versions of Wikipedia in Turkey. Wikipedia is a global source of neutral, reliable information in hundreds of languages. If it remains, this block will result in millions of people in Turkey losing access to free knowledge about their country and the world around them. We believe knowledge is a fundamental human right, and urge the Turkish government to remove this block.
A dedicated community of volunteer editors write and maintain more than 40 million articles on Wikipedia. This global community has a powerful vision: a world where every single person can freely access the sum of all knowledge. Wikipedia represents a rich source of knowledge on a wide range of topics, from history to medicine to technology. The nearly 300,000 articles on Turkish Wikipedia also provide knowledge for millions of people about Turkey’s history, culture, and geography—written for Turkish speakers, by Turkish speakers.
Freedom of information is a foundation of free knowledge. For many people, Wikipedia is the most accessible source of reliable, neutral information in their language. It may contain content that some readers consider objectionable or offensive, but this alone should never be grounds for removal. We believe that everyone in the world has a fundamental right to freely share and access knowledge without fear of repercussions. We strongly oppose censorship or threats that lead to self-censorship.
The block occurred shortly following a notice on Friday, April 28 from the ICTA, requesting a URL-based block in Turkey of a number of articles on both English and Turkish Wikipedias.
A number of claims attributed to Turkish authorities in the press have suggested that Wikipedians have been part of a “smear campaign,” or created content “supporting terrorism.” We are deeply concerned by any suggestion that freely sharing the encyclopedia articles created by the worldwide volunteer editor community could be misconstrued as supporting a violent or hateful agenda. We believe there has been a misunderstanding. Wikipedia’s purpose is to share encyclopedic information with the world. At the Wikimedia Foundation, we unequivocally condemn and reject terrorism.
The Wikimedia Foundation calls on the Turkish government to restore full access to Wikipedia for the Turkish people, and empower them to once again share in the world’s largest free knowledge resource. We are currently considering appropriate ways to challenge this decision through the Turkish courts. We invite you to join us in calling on the Turkish government to respect the rights of their citizens and #UnblockWikipedia.
The Wikimedia Foundation does not set editorial policy for the Wikimedia projects. We respect and support the editorial decisions made by the community of editors around the world, including those of the Turkish Wikipedia community.
Katherine Maher, Executive Director
Wikimedia Foundation

Archive notice: This is an archived post from, which operated under different editorial and content guidelines than Diff.

Can you help us translate this article?

In order for this article to reach as many people as possible we would like your help. Can you translate this article to get the message out?

Inline Feedbacks
View all comments

Many thanks to all those at the WMF who have put forwards this statement. A very similar positions is also supported by a large number of those without our global movement.

Sad and disappointing what Turkey does. I fear it comes every day closer to the one opinion community. I hope Erdogan wakes up before it is really too late

The unbiased knowledge provided through Wikipedia needs to be available to everyone regardless of location.

I am from INDIA. I don’t know the adequate reason of blocking. But I support Wiki from long it has educated me where i required specially in Pharmaceuitcal knowledge it has huge collection data base of all drugs which we deals and gain more knowledge from Wiki. Turkish can loose its knowledge rights.

Mevzuya konu olan maddeleri kaldırdınız mı?

I want to “join you” in objecting to the Turkish block but don’t use twitter. Other ideas? Thank you

I am against the ban but I am sorry to see you cannot put the content in question here and explain that it is not a propaganda material as claimed. You can urge them but you should also check yourself.

Wikipedia reklam almayan bir kuruluş. Engellenmesi sadece kullanicilarinin bilgiye erismesini kısıtlar ve Türk insanı en basta olmak uzere tum insanliga da dolayli yoldan zararli olur.
Wikipedia da her yazilani doğru kabul etmiyoruz, ama çok önemli ve yapısı gereği en tarafsız bilgi kaynağı. Umarım Türk yargısı ve hükümeti bu karardan hemen vazgeçer.

Taraflı bilgi sunmadığınız zaman serbest olur zaten. İnsanların doğru bilgi yazma hürriyetini engelleyemezsiniz.

First of all wikipedia is not a “neutral” not a “reliable” source of information eighter. Wikipedia is easily manipulated by some ideological groups diasporas and lobbies! And its easily seen particularly on articles. You accusing the Turkish people with being genocide executioners, pogrom makers antisemitists baby killers rapists and so and so in dozen of articles. So stop to claim you are so interested to provide knowledge about Turkey and Turkish peoole. No its not true! There is a huge disinformation and manipulation and discreditation about Turkey and Turkish nation. You should solve it and then you can talk about… Read more »

Sure. Reason with an autocrat. You know this article alone is a reason for Turkey to keep the truth out:

I’m not surprised at all. A fanatic action from a fanatic country and state. I really wonder if I’d ever be able to see a time when Turks do something in favour of humanity and our world.

Wikipedia en önemli metin ve görsel internet bilgi kaynağım. Wikipedia is my most valuable information resource of text and image on internet.

Önce BÜYÜK TÜRK MİLLETİNİ ve Türkiye’yi terörist bir ülke gibi göstermekten vazgeçin, sonra erişim izni talep edin. Akıllı olacaksınız!

As someone who regularly edits the English Wikipedia, I fully support their statement on this issue. I’ve already signed the page that James Heilman has linked to above, which is a statement written by Wikimedians, not the Wikimedia Foundation. benim önemsediğim bir web sitesi. Ticari değil, imece usulü yapılıyor. Kapatılması Türkiye’yi geri götürür.

Bu insanlar Matbaanın icadını 300 sene sonra öğrenmiş. Wiki için de 300 yıl beklerler.

Sorry. I support the decision of the Republic of Turkey. The historians who had opened the Turkish State Archives within the scope of the so-called Armenian Genocide were invited. The Armenian state did not obey it. The added images show the so-called Armenian bones. The document proving this is not the issue. To support terror in secret propaganda. Fair and impartial information does not support sharing. The necessity of urgent fulfillment of the requests of the Government of Turkey is obvious. I fully support this obstacle. Subled broadcasting can not be reconciled with freedom of information. Üzgünüm. Türkiye Cumhuriyeti Devleti’nin… Read more »

Malesef siteniz çocuk pornosu yayınlayan bir site olup bu gerçeği gizleyemezsiniz. Tıpkı Türkiye’yi terörist gruplarla aynı olarak lanse ettiğiniz kadar gerçek bir bilgidir. Bu yüzden çocuk pornosunu bırakana kadar ülkemizde yasaklanacaksınız.

It’s upsetting to see Turkey being dragged into Islamofascist dictatorship.

Wikipedia is OPEN for ABUSE of INFORMATION. Even more, black propaganda is considered as information after it is rooted in wikipedia. Wikipedia is vulnerable for “Organized black propaganda”. Terror organisations are determined and capable of creating fake sources and spreading fake fact(!) regarding these fake sources.
If WIKIPEDIA ADDS a “RELIABILITY INDEX” for Wikipedia topics, and creates a sustainable way to provide reliable data, then it might be considered as encyclopedia.

First of all, if we were to create some sort of reliability index for each and every article or source we have, we would be spending all of our time doing that manually because judging reliability based on English Wikipedia’s rules and standards simply can’t be done using a bot. Second, it’s highly unlikely that a terror organization (or any organization, for that matter) would be able to create an organization that is reliable by English Wikipedia’s standards. It would be pretty obvious from the start that they would not qualify as a reliable source about that organization. See English… Read more »

If you were really against the ban, you would lift the manipulated content where you say Turkey is terrorist. I think you want the ban to stay.

Can you provide the article and exact text on Wikipedia that says “Turkey is terrorist”? When I search for that I find nothing on EN WP.

They voted that guy, again and AGAIN. Why now complaining about getting the consequences? Turkey has already seen many censorship acts way, way, way more relevant than “Wikipedia”. Thousands (thousands!) of people (including journalists, professors…) have been arrested in last months and it’s clear that soon Turkey will turn in a full dictatorship by all standards. That’s the path if it’s not already there! Who the hell cares about Wikipedia in a situation like this? And where exactly was this great organization who cares so deeply about freedom and sharing knowledge while all that was happening? Seriously, how many people… Read more »

I tried to comment and don’t see my comment. And then you complain about Turkey. That’s just great.

The thing you do is not ‘unbiased’ .

How am I supposed to do my homeworks without wikipedia 😛 Now we are using VPN’s to connect but this is not a permanent solution 😀

Sürpriz değil… Vikipedia eksiklikleri tartışma konusu olsa da çok önemli bir bilgi edinme kaynağı. Erişim yeniden açılmalı.

burada bilmeden cahil cahil yorum yapan kendi vatandaşlarımdan utanıyorum. zaten başımıza ne geldiye bu cahil cühela takımı yüzünden geldi. rezil ettiniz bizi yetmiyor hala devam ediyorsunuz. aptallığa bakar mısın çocuk pornosu diyor ya hu! biraz edep biraz edep be! iftira atmak dinizmideki en büyük günahlardan.
sizlerle aynı vatanı paylaştığım için utanıyorum. yasaklarla hiçbir şeyin çözülemeyeceğini anlamaktan bile aciz ve cahilsiniz.

Wikipedia is has 100% biased community. I have analyzed those pages. The sources are utter gibberish claims. I can find 10s of more such claims against USA that proves USA has founded and funded ISIS
However would any of them be accepted? Of course not
I don’t think so Turkey will remove your ban until you get your editorial double faced policy right

And please enough that media freedom lies. Everybody in Turkey is no more restricted than other country, I see lots of country who secretly spies their people is known as free countries. I live in Turkey and I know it is all black propaganda. Lots of time I warn people in talk pages that they can trust Turkish media resources, no one listened me. I say content is biased and now Turkish authorities restricted access. Writers who did that deserve restriction, but Turkish people punished because your acts.

Reis diyenler, kapatılmasına destek verenler var ya hala şaşırıyorum. arkadaş bakın bunun vatanperverlikle bir alakası yok ve vikipedi maddeleri kendisi yazmıyor. sitenin sloganına bakın yeter. ayrıca siz gözünüzü kapattığınızda güneş yok olmuyor sadece sizin küçük dünyanız kararıyor biraz farkına varın artık.

Hey WORLD. Please save this country, I want to be free. Please help me

Malın biri bizim size ihtiyacımız yok sizin bize var demiş.Siktir lan nerde bize ihtiyaçları var göt.Bu nasıl egodur arkadaş. Uyanın artık Osmanlı çöktü.Erdoğan emir verince parisde dans yasaklanmayacak.

Çarpıtılmış ortamlardan derlenmiş bir kaynak hiçbir zaman bir kaynak değildir.
Wİkipedia yokken de derslerimizi yapıyorduk. Şimdi de yaparız.
Sıkıntısı olan varsa halk kütüphanesinin lokasyonunu atabilirim.
Oraya gitmeye de üşenen varsa siyasi iltica ile başka ülke vatandaşlığına geçip wikipedia’ya ulaşabilir elbette 🙂 Yalnız Suriye’li zannedip sınırda öldürmemeleri için Türk kimliğinizi sakın atmayın 😉

siz ermenilerle ilgili olaylar hakkındaki yalan yanlış bilgileri paylaşanlara müdahale etmezken sıkıntı yok, gerçek bilgileri paylaşmak isterken engellendiğimizde sıkıntı yok. Türkiye Devleti hakkı için haklı olarak sizi kısıtladığında sıkıntı var. Yok öyle yağma.

As long as it is not encouraging criminal activity and/or discriminating against an individual or a group of individuals, every opinion should be open to public access. I find it extremely disturbing when my country stop me from reading an article about human right ( ) because of its political reasons. I suggest my country think that it can think for me. Well it cannot. I think for myself. People can decide for themselves. All a country supposed to do is to give people opportunity to chose. IF YOU DON’T LIKE WIKIPEDIA (which I know you do), THEN GO… Read more »

adamlar kurmuş olum buyuk bır web sıte trerustluyunude yapar başka şeylıyınıde peki biz anca engellerız ee kurun o zaman dunya çapında bır sıte aynısını yapın wikenin de umrundaydı

La önce siz teröristlerin yalan yanlış propagandalarını kaldırın ondan sonra haksız engelleme diyin. Bizim talebimiz haksız da sizin talebiniz mi haklı ey wikipedia. Sen uluslararası terörist olarak ülkeler tarafından tanınmış bir örgütün propandasını yayınlamaya özgürlük diyorsan, devletimizin de sizi engelleme özgürlüğüne birşey diyemezsiniz. Sizi gidi terör sevicileri. Gerçi propaganda Türkiye’ye karşı yapılıyorsa sizin için her türlü hakaret özgür ifade sayılır ama İsrail yada ABD gibi bir ülkeye yapılıyorsa en ağır terör eylemi sayılır ve sayfa sayfa yazılarla kınarsınız.

Dear Wikimedia, Although I do not support a ban on wikipedia, the Turkish government has a point here. Many times I have experienced myself that whenever I wanted to correct an article by providing proofs on the matter, my corrections were not taken into consideration, and the ideologically loaded article was continued to be served as if it is correct and unbiased information. If this is not the result of your company’s policy, then, you must be aware that some of your editors are biased, prejudiced, or worse, they may be acting on a political agenda. It is shameful for… Read more »

Vikipedia’yı seviyoruz. Teröre destek vermediği sürece tabiki. Siz kapatılmayı hakettiniz. İnşallah yanlışınızdan dönersiniz

Sayın okurlar, Ben bir Türk olarak aşağılanmış ve utanmış hissediyorum. Öncelikle hükumetimiz bilgiye yasak veya sınır koyabileceğine inanıyor. Bilgiye sınır koymanın hiçbir yolu yoktur. Kimsenin böyle bir gücü de yoktur. Bilgiye sınır koymak daha önce de denedi ve her zaman başarısızlıkla sonuçlandı. Yorumları okurken nefreti gördüm. Wikipedia’ya karşı nefreti, yabancılara karşı nefreti, Türklere karşı nefreti gördüm. Vatandaşlarım, Türklere nefret kusuyor. Yabancılar Türklere, Türkler yabancılara nefret gösteriyor. Sadece farklı düşünüyor diye birbirinden nefret eden bir güruh var. Birbirlerini tanımasalar da, hatta ömürleri boyunca hiç görüşmeseler de birbirlerinden nefret ediyorlar. Yorumunda küfreden, terbiye ve ahlak sınırlarını aşanlar olmuş, hem de hiç bilmediği… Read more »

En kısa zamanda tekrar açılması ümidiyle.

Engellemeye neden olan içerik hakkında bilgim olmadığı için henüz bu konuda yorum yapamıyorum ancak bilginin engeli ve sansürü kesinlikle çağ dışı ve akıl almaz bir olay. Türk makamları değiştirilmesi gereken yanlış ve hiç bir dayanağı olmayan “sözde bilgilerin” yeniden düzenlenmesi yada doğru şekilde değiştirilmesi gerektiği konusunda vakfı bilgilendirmiş. Siz bu makamları yok mu saydınız?

As being one of the turkish civilians , i have to tell you that wikipedia is a great way to find information about everythink but somehow , Wikipedia writers have started to write wrong thinks and informations . The turkish gonveriement banned wiki for this . i think it is bad because the turkish gonveriement havent show any warnings . İf wiki wants to be opened then wiki shall to remowe the wrong informations

Türk hükümetinden erişimi açmayı talep etmeden önce yasalara uygun davranın türkiyede ofis açın vergi verin eskiden istediğiniz gibi at oynattğınız zamanlar geride kaldı

Değerli Vikipedi ve Wikimedia kuruluşu, erişim engeline neden olan sayfaları bizimle paylaşırsanız daha temiz bir yorum getirebiliriz.

sizden sadece gerçekleri paylaşmanızı istiyoruz. yalanların parçası olan bir vikipedi anlamını yitirmiş demektir.

I am not happy with that ban of your website. Greetings from Turkey.

Sadece kendilerinin gerçeği savunduğunu iddia edenler ,gerçekleri aramaktan korkanlardır;karşı görüşlere müsamaha göstermezler.Yanlışı bilmeyen doğruyu da bilemez.Bu yüzden hemen her konuda bilgiye ulaşmamızı kolaylaştıran WİKİPEDİA’nın açılmasını istiyoruz.

Wikipedia’daki uygun olmayan maddeleri kaldırın da biz de özgürlüğümüze kavuşalım.
Madde eklemeye devam edelim.Türkçe Wiki’de yaklaşık 255.000+ madde var daha fazlası için lütfen erişimi yeniden açınız.