El Programa de Prácticas Profesionales en el Área Legal de Wikimedia Foundation

El departamento legal de Wikimedia Foundation maneja un programa anual de prácticas profesionales para estudiantes de derecho o abogados recién graduados. Entre tres y cinco vacantes están disponibles durante los semestres de primavera y de otoño al igual que a lo largo del verano. Los practicantes apoyan a los seis abogados de la Fundación, y tienen la oportunidad de experimentar el trabajo en un departamento legal in-house en una compañía de Internet, sin ánimo de lucro, liderada por sus usuarios, y cuyos proyectos como Wikipedia son visitados por casi 500 millones de personas, siendo el quinto sitio más popular en el Internet a nivel mundial.

El programa empezó en el año 2011, y hasta la fecha, ha habido 27 practicantes. Variando desde estudiantes de primer año, hasta abogados recién graduados, los practicantes han sido de las siguientes universidades: Berkeley, Columbia, University of Colorado, Cornell, Georgetown, Harvard, Hastings, Michigan State, University of Minnesota, Santa Clara, Stanford, y Vanderbilt. Este año el programa se está convirtiendo en uno más internacional. Este otoño, el programa tiene su primer practicante de la Universidad de los Andes en Bogotá, Colombia, y el autor de esta entrada de blog, quien viene de la Universidad Bucerius de Derecho en Hamburgo, Alemania.

Los practicantes actuales junto a Rory, la mascota del Área legal

El departamento legal de Wikimedia maneja complejas situaciones jurídicas que tocan un amplio rango de temas, y los practicantes apoyan este esfuerzo: trabajos en docenas de proyectos diferentes, desde pequeñas tareas de redacción hasta extensos memorandos. Al enfrentarnos a estos proyectos, ganamos experiencia en una amplia gama de áreas de práctica del derecho, como lo son leyes sobre derecho de autor y marcas, privacidad, gobernanza de entidades sin ánimo de lucro y representación pública. El aspecto comunitario de Wikimedia Foundation añade una capa adicional de complejidad en nuestros proyectos legales – la comunidad de Wikimedia y los valores del movimiento deben ser considerados y priorizados al encontrar una solución legal a determinado asunto.

En una semana normal, un practicante podría lidiar con leyes federales tributarias de los Estados Unidos, leyes de protección de datos en Kenya, leyes sobre derechos de autor en India, registros marcarios en Indonesia y leyes de Florida sobre corporaciones. En una época en la que acciones gubernamentales como el Stop Online Piracy Act (SOPA) o el escándalo de la Agencia Nacional de Seguridad de los Estados Unidos (PRISM) amenazan los proyectos de Wikimedia y el movimiento de libre conocimiento, también ayudamos a la Fundación a navegar coyunturas políticas actuales y ayudamos en la ejecución de cursos de acción apoyados por nuestra comunidad de voluntarios de Wikimedia.

Y nuestro trabajo cosecha resultados visibles. Muchas publicaciones en la base de datos Wikilegal – que no constituye asesoría legal – son creadas con la ayuda de investigaciones previas hechas por los practicantes. Por ejemplo, puede verse el memorando en “Banderas y logos de organizaciones internacionales”, preparado originalmente como ideas preliminares para la contribución de la comunidad por un estudiante de derecho (ya graduado) de Berkeley durante el segundo año de su carrera, en su semestre como practicante en la primavera del año 2012.

Recientemente, nosotros los practicantes invitamos a nuestros homólogos practicantes de otras compañías relacionadas con tecnología y organizaciones con similares ideales en el área de la bahía de San Francisco a la la oficina de Wikimedia, organizando un panel de expertos en “Cambios Legales, Tecnológicos y Sociales”. Inclusive, uno de los abogados actuales de la Fundación, Stephen LaPorte, fue un practicante y es un Wikimedian.

En una nota personal, una de las mejores cosas sobre esta práctica es que sé que estoy en el “lado bueno”. Mis colegas y yo trabajamos para defender y expandir la libertad de expresión y ayudamos a proveer acceso a libre información al planeta entero. Todo esto con el apoyo de miles de voluntarios alrededor del mundo. Si quieres conocer más sobre el programa de practicantes en Wikimedia Foundation, puedes leer sobre las vacantes disponibles, o puedes contactar a la coordinadora del programa de practicantes del área legal de Wikimedia Foundation, Michelle Paulson, para obtener más información.

Lukas Mezger, Practicante del área legal, Wikimedia Foundation
Traducción al Español: Jorge Vargas, Practicante del área legal, Wikimedia Foundation

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