Preserving Aymara language and culture on Wikipedia

Ruben Hilare-Quispe. Photo by Matthew Roth, CC-BY-SA

Entre los casi 90,000 colaboradores activos de Wikipedia, hay muchas motivaciones diferentes para editar. Para algunos es un pasatiempo, para otros es una misión para fomentar el conocimiento libre. Para Ruben Hilare-Quispe, contribuir con Wikipedia es una forma de promover y proteger su idioma y su cultura.

“Es una forma de amor interno por tu idioma,” dijo Hilare-Quispe, quien contribuyó con Aymar Wikipidiya, una de las 284 versiones de la enciclopedia gratuita. Wikipedia en aymara tiene poco menos de 2,000 artículos, con 30 usuarios activos, muchos de los cuales han ayudado a organizar a Hilare-Quispe.

“Uno escribe porque ama su idioma y pertenece a esa cultura, porque su familia aún no tiene contenido en Internet,” dijo. “Sucede con frecuencia que cuando alguien quiere contenido en aymara, simplemente no existe.”

Hilare-Quispe vive en El Alto, Bolivia, donde tiene un trabajo de medio tiempo en la Bolivian Quaker Education Fund. Como muchos aymaras jóvenes, él creció hablando dos idiomas, aprendiendo español en la escuela y hablando aymara en casa con su familia. Aymara es un idioma indígena de América del Sur, con 3 millones de hablantes en todo el mundo, concentrados básicamente en Los Andes. Éste ha sido reconocido como un idioma oficial de Bolivia y Perú.

Hilare-Quispe comenzó a contribuir con Wikipedia en aymara como parte del proyecto Jaqi Aru que él ayudó a establecer. Jaqi Aru, que significa “la voz de la gente” en aymara, es una comunidad de 40 jóvenes aymaras dedicados a promover el uso del idioma aymara en Internet. Los esfuerzos de Jaqi Aru se centran en poner a disposición el contenido aymara en Internet, y sus actividades incluyen subir videos en aymara a Youtube, para participar en Global Voices Online Project Lingua como traductores de aymara y, por supuesto, escribir para Wikipedia en aymara.

“Hemos estado buscando la oportunidad de escribir y crear contenido online,” dijo Hilare-Quispe. “Si alguien quiere buscar información en aymara, Wikipedia es la primera página que aparece, así que es sensacional.”

Hilare-Quispe dice que la naturaleza de colaboración de Wikipedia marca la diferencia con otros proyectos de Jaqi Aru. “Wikipedia se puede editar y terminar en otro momento, o lo puede corregir otra persona de cualquier parte, así que ésa es una gran diferencia con lo que hacemos en los blogs o en Facebook e incluso para Global Voices, lo cual es sólo información, no se puede modificar.”

Al principio del proyecto, ellos tenían que superar obstáculos de editar. El acceso a Internet en los hogares de Bolivia no es algo muy difundido, de modo que Hilare Quispe y su comunidad iban a los café Internet, donde encontraban artículos de Wikipedia en español, inglés o francés, hacían clic en el botón “editar” y copiaban el texto completo del artículo incluyendo el wikitexto. Guardaban los artículos sin conexión a Internet y los llevaban a casa o a la escuela para traducirlos al aymara, luego regresaban al café Internet y subían los nuevos artículos a Wikipedia en aymara.

Ahora, Hilare-Quispe y el equipo de Jaqi Aru crean nuevos artículos en aymara en Aymar Wikipedia. Gracias a los talleres del grupo de editores que intentan a formar un Wikimedia chapter  en Bolivia, ellos comprenden el wikitexto, incluyendo el formateo de textos y cómo cargar imágenes. Hilare-Quispe incluso tiene acceso a Internet en su casa mediante un módem, de modo que él ya no tiene que desplazarse al café Internet para bajar los textos de los artículos.

“Yo pienso que Jaqi Aru como equipo ha tenido una gran influencia,” dijo él. “Ahora muchos otros jóvenes piensan crear sitios web en idioma aymara, la mayoría de ellos escriben en Facebook en aymara y comparten información acerca de sus comunidades en aymara.”

Él también dice que las iniciativas de la Fundación Wikimedia para simplificar el proceso de edición podría tener un impacto positivo en su trabajo. Hilare-Quispe dice que él espera que el editor visual de Wikipedia incremente significativamente la edición para Aymar Wikipediya.

“Un gran grupo de personas ya saben cómo escribir en la computadora,” dijo él, “así que sería perfecto si Wikimedia trabajara en una forma más fácil de editar.”

Además del aymara, Hilare-Quispe espera que Wikipedia sea ampliamente usada por otras comunidades con idiomas minoritarios para preservar su conocimiento y cultura. “La meta es extenderse a otros idiomas nativos en Bolivia como guaraní, mosetén, chipaya o quechua,” dijo. “Nosotros podemos compartir esta información [sobre Wikipedia] y fortalecer estos idiomas minoritarios.”

De acuerdo a Hilare-Quispe, Wikipedia ha jugado un papel importante al ayudar a Jaqi Aru a lograr su misión.

“Wikipedia te permite participar en la población mundial en tu idioma, así que es realmente muy importante para nosotros, los aymaras,” dijo. “Al buscar algo en aymara, puede ser mañana o en el futuro, alguien más buscará la misma información, de modo que cuando sabes algo, lo puedes escribir. Es sólo esa clase de proceso; es por eso que me gusta.”

Historia y reportaje de Elaine Mao, residente de comunicaciones

Reportaje adicional de Matthew Roth, gerente global de comunicaciones

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