«Participa construyendo los cambios que tu deseas ver»: Leigh Thelmadatter


Fotografía de Leigh Thelmadatter para la campaña de recolección de fondos 2012 de la Fundación Wikimedia. Fotografía por Karen Sayre para la Fundación Wikimedia, publicada bajo la licencia CC BY-SA 3.0

«Creo que Wikimedia y otros movimientos similares nos ofrecen al menos la idea de que podemos lograr que más información esté disponible para más personas más fácilmente» dice Leigh Thelmadatter. Para una profesional de la educación como ella, esas ciertamente no son palabras vacías.

«En México, el principal problema no es realmente el dinero, el país no es tan pobre. El problema es promover la importancia de participar activamente en conseguir los cambios que quieres que pasen» continúa Leigh. «Es una cosa decir que el mundo debería ver a México como algo más que playas y la frontera entre Estados Unidos y México, pero otra muy distinta es trabajar para que usted mismo coloque a disposición la información en vez de pensar que las autoridades deberían hacerlo».

Una colaboradora de Wikipedia desde 2007, Leigh es una embajadora regional para el Programa de Educación de Wikipedia en México y una profesora de inglés como idioma extranjero en el Tec de Monterrey, una de las universidades con múltiples campus más grandes de Latinoamérica. También es colaboradora en este blog y coordinadora de Tec de Monterrey Wiki Learning, un grupo de usuarios de Wikimedia oficialmente reconocido por la fundación que opera en la universidad.

Foto de un coche de la calle vendiendo bolillos en San Juan de los Lagos, México; usada en el artículo Mexican breads escrito por Leigh. Tomada por Alejandro Linares García, el esposo de Leigh, y publicada bajo la licencia CC BY-SA 3.0.

Pequeñas figuras de cerámica a la venta en el Tianguis de Domingo de Ramos en Uruapan, México. Foto por Alejandro Linares García, publicada bajo la licencia CC BY-SA 3.0.

Sus primeras experiencias con Wikipedia están directamente relacionadas con su vida como vagabunda autodeclarada. Nacida en Nueva York, también ha vivido en Nueva Jersey, Massachusetts, California, Texas, Arizona y fuera de los Estados Unidos en Alemania y finalmente se mudó a México en 2003. Leigh recuerda: «Después de unos años aquí en el centro de México, me di cuenta que necesitaba mejorar mi español para comprender mejor lo que pasaba a mi alrededor. Puse estas dos cosas juntas y empecé a leer en español sobre los pueblos que visitaba —ya que la mejor y a menudo la única información disponible estaba en este idioma— y a escribir artículos en Wikipedia en inglés». Pensando de nuevo en aquellos primeros días como wikipedista, dice humildemente: «La información disponible sobre México en la Wikipedia en inglés en 2007 era atroz. Hoy me gusta pensar que ha mejorado un poco».

Después de empezar, Leigh continuó editando por motivaciones tanto personales como profesionales. «Personalmente me gusta la idea de poder hacer algo que no muchas otras personas pueden hacer: escribir sobre México en inglés y sobre temas que la mayoría de mis compañeros gringos no se interesan en explorar. Sé que los artículos son leídos y espero que ayuden a la gente a ganar una comprensión más completa de México y su cultura».

A nivel profesional, Leigh comenta que trabajar con Wikipedia le da un tipo de nicho. «El Tec de Monterrey tiene 32 campus a lo largo y ancho del país y soy conocida como “la profesora Wikipedia”, al menos en los campus en el área de la Ciudad de México y en el campus principal en Monterrey. Colaborar con el Tec me permite experimentar con actividades que no podría desarrollar yo sola, como animación y video, y trabajar con entidades como el Festival Internacional Cervantino y la biblioteca del Tec en el campus de la Ciudad de México donde organizamos un editatón el pasado mes de marzo».

Durante sus casi 8 años como wikipedista, Leigh ha escrito más de 750 artículos en la Wikipedia en inglés, principalmente sobre temas relacionados con México. Inclusive admite haber persuadido a su esposo, Alejandro, para que también colabore con la Wikipedia. «La mayoría de nuestros viajes de fin de semana y de vacaciones ahora son wikiexpediciones. Alejandro toma fotografías y yo tomo notas para después escribir artículos. Nuestra última expedición fue a Uruapan, Michoacán, para ver la ciudad y su mercado de artesanías de Domingo de Ramos».

El trabajo de Leigh en la Wikipedia está lejos de terminar. «En general no me gusta hablar sobre los planes futuros en detalle; supongo que soy un poco supersticiosa. Sin embargo, si diré que nuestros proyectos actuales en video son prometedores, así como colaboraciones con gobiernos locales para estudiantes y cualquier colaborador de Wikimedia que quiera trabajar con nosotros. En setiembre organizaremos una wikiexpedición para aproximadamente 70 participantes que probablemente cubrirá las delegaciones de Xochimilco y Tlalpan». También espera aumentar el apoyo en línea de la comunidad de la Wikipedia en español, haciendo un llamamiento a sus compañeros colaboradores de Wikimedia, particularmente a aquellos que les gustaría ser mentores de los estudiantes durante su trabajo en Wikipedia. «Algunos ya empezaron a colaborar en esta área y estoy particularmente agradecida con Jarould por su apoyo».

Hablando sobre el futuro del movimiento Wikimedia, Leigh dice: «Creo que mucho del futuro de Wikimedia, especialmente la creación y mantenimiento de los artículos de la Wikipedia, estará con el Programa de Educación de Wikipedia y las colaboraciones con instituciones GLAM. Simplemente no hay forma de lograr la participación de la gente con el tipo de conocimiento y habilidades que necesitamos sin esos programas. Necesitaremos encontrar alguna forma de proporcionar reconocimiento, similar al obtenido con las investigaciones publicadas, y posiblemente para artículos especializados, necesitaremos algún nivel de protección para una versión en particular —similar a lo que James Heilman hizo con el artículo sobre la fiebre del dengue que fue publicado por la revista Open Medicine en octubre de 2014».

Los reportes de Leigh sobre el trabajo del grupo Tec de Monterrey Wiki Learning están disponibles en este blog.
La historia de Alejando, el esposo de Leigh, fue parte de la campaña 2012 de recolección de fondos de la Fundación Wikimedia.

Tomasz W. Kozlowski
voluntario de la comunidad Wikimedia

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