Presentamos a la nueva Directora Ejecutiva de la Fundación Wikimedia

La Junta Directiva de la Fundación Wikimedia ha designado a Maryana Iskander como la nueva Directora Ejecutiva de la Fundación Wikimedia. Desde el año 2013, Maryana ha prestado sus servicios como directora ejecutiva del Acelerador Harambee de Empleo Juvenil, una organización sudafricana sin fines de lucro bajo la forma de un emprendimiento social enfocado en la construcción de soluciones africanas para enfrentar el reto global del empleo de los jóvenes. Antes de esto, pasó seis años como Directora Operativa de la Federación de Paternidad Planificada de los Estados Unidos (“Planned Parenthood Federation of America”), un movimiento social liderado por voluntarios, y que trabaja en el área del acceso de las mujeres a la salud. Maryana también ha trabajado en el área de la educación académica, como Consejera del Presidente de la Universidad Rice, una universidad internacional dedicada a la investigación, con sede en los Estados Unidos. Su carrera profesional ha estado motivada por la lucha por derribar barreras sistémicas, al crear oportunidades para la construcción colaborativa de soluciones, y al empoderar a la comunidad. También tiene un historial de liderazgo en organizaciones complejas, fuertemente determinadas por la toma conjunta de decisiones.

Maryana Iskander
Maryana Iskander

A continuación, una carta enviada por Maryana:

“Cuando leí la publicación del puesto de trabajo de próxima líder de la Fundación Wikimedia, pude notar que comenzaba con un enunciado simple: “El conocimiento le pertenece a todos”. Entonces me pregunté, ¿es así de verdad? Lo cierto, es que es una poderosa declaración. En un mundo cada vez más desigual y polarizado, en el cual ya casi nada le pertenece a todos, la idea de que el conocimiento debe pertenecer a todos, es suficiente para capturar la atención y estimular la imaginación de cualquiera, o al menos ese fue el efecto que tuvo en mí.

Mi historia ha estado marcada por una creencia paralela, de que el conocimiento puede ser liberador. Poco después de mi nacimiento, en El Cairo, Egipto, mis padres emigraron a Estados Unidos. En mi paso por la universidad, por la escuela de grado, y por la facultad de derecho, estuve constantemente atraída por algunos de los temas más ásperos de la sociedad: los derechos de las mujeres, los derechos civiles, y los derechos de las personas privadas de libertad. Igualmente, me atrajo la necesidad de producir un cambio efectivo, para lo cual busqué ocupar posiciones de liderazgo, y levanté la mano y la voz en favor de los cambios a las instituciones del poder, no solo para protestar contra ellas. Aprendí que la oportunidad para producir un impacto significativo se encuentra en un espacio intermedio entre esferas tradicionales: entre la investigación y la enseñanza en la Universidad Rice; entre la provisión de servicio y el activismo en Planned Parenthood; y entre el gobierno y el sector privado representado por el Acelerador Harambee de Empleo Juvenil. El tiempo que pasé en cada una de estas organizaciones requirió de escuchar y aprender de diversos actores, incluyendo a los voluntarios, y utilizando mi posición de liderazgo para darle voz a quienes a menudo no la tienen.

En 2012, seguí a mi corazón hasta Sudáfrica y a su altamente complicada sociedad, legado de la profunda desigualdad que perpetuó el apartheid a pesar de la resiliencia de comunidades llenas de potencial y de esperanzas, por lo cual Sudáfrica se convirtió en uno de los países del mundo con mayor tasa de desempleo entre los jóvenes. Allí se formó una nueva organización, con la gran visión de cerrar esa brecha de oportunidades, a la cual me inscribí, primero como voluntaria, y luego varios años como Directora Ejecutiva. Mi trabajo ha implicado cultivar un espacio común de confianza para los bienes comunes de la sociedad: desde el gobierno, el sector privado, la sociedad civil, y millones de jóvenes. Esto, para trabajar en coalición para enfrentar a uno de los retos más importantes de nuestra época, para lo que nos apoyamos en una plataforma inclusiva de varios canales, que apuntale todas las formas de tecnología para servir a comunidades que aún se encuentren afectadas por una falta de acceso básico. Nuestros éxitos vienen de un poder de conexión, de alianza, y de una creencia colectiva de que las personas jóvenes son la solución y no el problema. Al comenzar mi décimo año, sentí que era el momento de hacerle lugar a nuevos líderes.

¿Por qué he decidido unirme a la Fundación Wikimedia en este momento? Existen varias razones: (1) este colectivo de proyectos está construyendo lo que quizás sea la infraestructura de elementos compartidos más importante del mundo moderno. Estoy emocionada por darle mi tiempo y mi talento a esta visión. Y responder a la pregunta ¿qué es lo que se necesita para crear, y no solo imaginar, un mundo en el que cada ser humano pueda participar libremente de la suma de todo el conocimiento? (2) He experimentado de primera mano que los modelos de liderazgo distributivo suelen ser más capaces de alcanzar más cosas que las que otro grupo de personas podría realizar por sí mismos. Estoy ansiosa por apoyar a aquellos procesos que hagan de esto algo aún más cierto para nuestro movimiento. Y, (3) me atrae trabajar con personas de integridad y compromiso, quienes también puedan apreciar el humor y la alegría. Desde ya puedo ver que conoceré nuevos colegas de trabajo como estos, provenientes de todas partes del mundo.

Mis antiguos colegas dirán que yo creo que el progreso ha sido habilitado por la cultura: una cultura que se funda en la responsabilidad, la diversidad y la inclusión en todas sus formas; y que creo en una forma de trabajo fundada en valores, la cual se apoya en una humildad organizacional al trabajar con otros, y un enfoque imparable en hacer las cosas bien, y de forma correcta. 

Durante el proceso de selección, conocí a una académica líder en Estados Unidos, llamada Rebecca. Ella me contó una historia, de cuando su profesor de escuela primaria le preguntó a los estudiantes que levanten la mano si no tenían una enciclopedia en casa, y que ella había sido una de entre esos estudiantes que levantaron la mano, lo cual por primera vez le hizo sentir que quizá no tenía acceso equitativo a los recursos necesarios para su educación. Cuando hayamos realizado nuestra visión, el trabajo de esta comunidad colectiva hará que ningún educador o educadora tenga que hacer nuevamente esa pregunta. Cuando retorné a Sudáfrica, hablé con otra Rebecca, una joven mujer que creció en un área rural donde era dificultoso afrontar incluso los costos de mensajería de texto, sin mencionar siquiera el costo de un acceso significativo al mundo digital, por lo que tampoco tuvo un acceso equitativo a los recursos que necesitaba. A pesar de sus muy diferentes circunstancias, creo que cada una de las Rebeccas puede encontrar su propio punto de entrada a nuestra visión e impacto, mientras nos movemos hacia el 2030.

¿Cuáles han sido mis experiencias previas con el wikiverso?

He tenido dos interacciones en el pasado con las personas que están detrás de la Wikipedia, además de haber sido su lectora y admiradora.

Primero, asistí a una conferencia en 2019, donde conocí a un editor voluntario de la Wikipedia en inglés, quien al siguiente año me contactó para decirme que Wikipedia estaba buscando incrementar el número de artículos sobre mujeres notables, y que él quería escribir un artículo sobre mí, que estuviera alineado con los valores editoriales de Wikipedia, lo cual hizo con ayuda de otra editora, del grupo “Women in Red” (“Mujeres de Rojo”).

En segundo lugar, la organización a la que actualmente pertenezco, el Acelerador Harambee de Empleo Juvenil, participó en el Día Mundial del Maestro en 2019 en un evento de AfroCuration, llevado a cabo por WikiAfrica Education, el cual estuvo dirigido a generar nuevos contenidos sobre historia en Wikipedia, relacionados con temas de democracia, libertad, y confección de constituciones, con el objetivo de dar apoyo a estudiantes y profesores, para que estos creen artículos en lenguas indígenas sobre individuos que hayan contribuido a la sobresaliente Constitución sudafricana.

Estoy entusiasmada por comenzar el viaje de realizar mis propias ediciones, y realizar trabajo voluntario, a la vez que avanzo en mi camino profesional dentro del movimiento. 

¿Cuáles son las tres cosas que yo quisiera aprender de ustedes?

Comenzaré diciendo que mi primera tarea es la de escuchar y tratar de comprender.

Incluso antes de unirme oficialmente a la Fundación Wikimedia, en enero de 2022, me gustaría escuchar a todas aquellas personas que estén interesadas en comunicarse directamente conmigo. Más tarde en este mismo mes, enviaré más información sobre una “gira de escuchas” que emprenderé antes de comenzar formalmente, y que consistirá en la construcción de compromisos en línea y en persona con comunidades a través de la Wiki, así como con el personal de la Fundación  y otras partes interesadas.

Estoy consciente de que somos un conjunto de muchas comunidades con opiniones muy diferentes, por lo cual primero preguntaré por su opinión acerca de nuestra visión, misión, impacto, nuestras estrategias, la manera en la que nos relacionamos con el resto del mundo, así como las formas actuales y futuras propuestas para trabajar y lograr nuestras aspiraciones.

Sin embargo, también les pediré a ustedes que me ayuden a aprender lo que han podido conocer a partir de la data, aún si este conocimiento difiere de lo que piensan, pues tengo curiosidad por estos espacios “intermedios” entre la opinión y la evidencia, sin importar cuán caóticos o imperfectos sean.

Finalmente, quisiera aprender sobre aquello que los motiva a ustedes, en un nivel personal, a contribuir a sus proyectos y participar en sus comunidades. 

Gracias por tomarse el tiempo para leer este mensaje. Por mi parte, quedo al pendiente de escucharlos a ustedes.”  

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