Aprimorar artigos sobre evolução na Wikipédia em Português através de aulas: Professor Yuri Leite

Yuri Leite
Yuri Leite

“Acho que o conhecimento transmitido por alunos universitários altamente qualificados deveria estar ao alcance de qualquer um” diz o Professor Yuri Leite. É por isso que ele tem incentivado os seus alunos de biologia na Universidade Federal do Espírito Santo, em Vitória, Brasil, a contribuir para a Wikipédia como parte do seu programa de curso.

A ideia ocorreu-lhe um dia, em 2009, quando estava coordenando um seminário universitário sobre o livro de Charles Darwin, “A Origem das Espécies”. Todas as semanas, a turma discutia um capítulo do livro e, melhorava o artigo na Wikipédia em português sobre o livro de Darwin, à medida que avançava. Antes da classe do Yuri ter começado o trabalho, o artigo era o que se conhece por um esboço — um artigo curto, sem muito conteúdo. Próximo do final, a sua turma tinha transformado o artigo, com extensas descrições de cada capítulo.

“Acho que é uma perda de tempo, energia, conhecimento e muitas vezes papel, ter trabalhos escritos por excelentes estudantes de graduação ou de pós-graduação, que serão lidos apenas pelo professor e às vezes um monitor, e, que eventualmente acabarão no lixo”, diz Yuri.

Ele sempre se interessou no uso da Internet como uma ferramenta de ensino. Como professor assistente na Universidade da Califórnia, em Berkeley, na década de 1990, Yuri achou inspiradores os portais da Universidade de Michigan, Animal Diversity Web, e da de Berkeley, Understanding Evolution.

Vitoria, Brazil
Vitória

Começou a usar a Wikipédia no seu curso de graduação sobre Evolução desde agosto de 2011. O curso é obrigatório para todos estudantes de biologia e Yuri tem cerca de 30 estudantes inscritos em cada período letivo. Ele diz que levará apenas poucos anos para ter as centenas de contribuições que os seus estudantes fizeram sobre esses temas, disponíveis ao conhecimento livre e de alta qualidade em português. Também vê uma melhor aprendizagem para os estudantes com as tarefas na Wikipédia em comparação com os tradicionais trabalhos académicos.

“Acredito que eles aprendem mais, principalmente em relação às citações corretas, e o que é ou não a investigação original. Esses dois conceitos são muito importantes na ciência”, diz ele. “A Wikipédia faz um bom trabalho ao definir o que é uma enciclopédia e como escrever um artigo citando as fontes de modo apropriado e essa é uma habilidade muito importante para os estudantes.”

E Yuri diz que os estudantes sentem mais responsabilidade para produzir um trabalho de alta qualidade porque eles sabem que seus textos estarão disponíveis na Wikipédia para qualquer um. Ele está empolgado sobre o Projeto Wikipédia na Universidade e espera que mais professores participem do projeto e desenvolvam recursos de ensino para estimular o uso da Wikipédia dentro da sala de aula. De fato, o professor Aureo Banhos, um de seus antigos estudantes de biologia, juntou-se ao programa através de uma chamada pública feita pela Wikimedia Foundation para o segundo semestre de 2012 e está empolgado em colaborar com Yuri.

“Adoro ler os trabalhos e sentir como os meus alunos deram uma contribuição significativa ao publicar na Web informação de alta qualidade”, diz Yuri.

LiAnna Davis
Gerente de comunicação do Programa Wikipédia no Ensino

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