維基百科:多世代的追求

本文改編自 2023 年 11 月在維基媒體北美地區會議上發表的演講,該演講同時在Signpost上發表。

大家好,我是Selena Deckelmann。我是維基媒體基金會的首席產品和技術長。

正如你們許多人所知道,一年多前——即 2022 年 8 月——我開始在維基媒體基金會擔任職務。我想先分享這個角色對我的意義:這與我在小時候如何了解分享知識。

我在美國西半部的 蒙大拿州長大,但我同時是在路上長大的。我的繼父是管線安裝焊工工會的一員,我們會一起前往他的工作地點。我們走過了很多的地方,而當中引人注目的地方都是共享空間。

美國蒙大拿州卡利斯佩爾前聯邦大樓內的當地圖書館。

我特別喜歡 蒙大拿州卡利斯佩爾市中心公共圖書館的共享空間。這是一個令人難以置信的地方——我真的很期待在那裡度過的時光,通常是放學後直到我父母之一下班。

我很幸運地遇到了一位出色的兒童圖書館管理員,他花了很多時間和我在一起根據我喜歡的書籍推薦書籍,與我談論學校並解釋圖書館的運作方式。他解釋了卡片目錄和 杜威十進位圖書分類法。他給我看了 羅爾德·達爾(Roald Dahl)兒童區的所有書籍,同時給我看了一本講台上的 《牛津英語詞典》 作為參考。當我上大學時,我因為渴望自己擁有一本《牛津英語詞典》而獲得了很多書呆子點數。

維基百科和所有維基媒體計畫都為知識共享做出了貢獻——我們在許多人的生活中發揮著特殊的作用,就像卡利斯佩爾圖書館在我的生活中發揮的作用一樣,這讓我感到無比驕傲!維基百科所取得的成就是創造了一個公共空間,讓每個人都能體驗學習的樂趣。

不僅如此,維基百科同時使以前在共享知識當中未有的新範圍和規模成為可能。我們共同努力保護這些公共空間,並反對各地的審查制度。我認為,由於全世界數十萬志願者每個月的貢獻,我們能夠完成這項工作,這是令人難以置信的。

來到維基媒體運動就是基於我小時候喜歡的許多美麗而有用的公共空間的經驗。

一年之間

公共空間的重要性是我擔任這個職位的主要原因之一,而另一個原因是因為你們所有人,以及你們所代表的社群。我的職業生涯始於修補 Linux 和編寫 Perl 腳本,現在我正處於我的第 3 個 20 年前的開源程式碼庫上。我親眼目睹了志願者齊心協力公開建設的力量有多麼強大。

美國俄勒岡州波特蘭市的玫瑰城圖書酒吧,我在那裡與當地的維基媒體成員進行了會面

在加入維基媒體基金會之前,我認識了很多維基媒體成員。自從加入維基媒體基金會以來,我與他們重新聯繫,並且第一次認識了你們中的許多人。我很幸運住在 俄勒岡州波特蘭,這裡同時是 沃德·坎寧安 (Ward Cunningham)的家鄉,他創造了「維基」一詞,也是我的朋友和顧問。

我同時在一個非常波特蘭風格的地方舉辦聚會:圖書酒吧(他們出售新書和二手書,你可以坐在書架上喝一杯啤酒和吃晚餐)。我在那裡遇到了當地的維基百科成員,以及 卡斯卡迪亞維基百科用戶組的一些成員。我非常幸運能夠參加一些現場會議,並在網路上、維基、IRC 和視像聊天中結識了數百名志願者。你們中的一些人給我寫了信,我很高興見到那些試圖讓事情變得更好的人(他們有時感到沮喪)。

重大問題

過去一年的對話同時讓我提出了一些重大問題——關於我們的未來的問題——維基百科和維基媒體專案的未來,以及我們維基媒體運動和維基媒體基金會的未來。這些都是我們共同需要考慮的,以迎接未來。

唐鳳,台灣首任數位發展部部長,將維基百科比作「駕馭火力」,將潛在的破壞性辯論轉化為促進人們真相和理解的能量

在我最近與台灣首任數位發展部部長 唐鳳的一次談話中,她將維基百科比喻為火。維基百科是網路上唯一一個吸收了潛在破壞性辯論、加以利用並將其轉化為促進人們真相和理解的能量的地方。

唐鳳將其描述為「駕馭火力」,這是人類從一開始就在做的事情。除此之外,您同時需要所有可以讓火災更安全的東西——壁爐、滅火器和消防部門——即使您正在用火來做一些好事和有用的事情。

唐鳳將維基百科描述為一個安全的辯論空間,一個幫助改變和團結分裂的人們的系統。我認為利用網路激烈辯論的火焰正是維基百科所做的。我希望您能幫助我運用這些技能進行辯論、研究和推理,以解開我認為我們面臨的深刻挑戰。

我認為這對我們所有人來說都是一個獨特的時刻。在生成式人工智慧的推動下,網路有可能發生翻天覆地的變化。人工智慧公司的工作和機器學習的最新進展觸及了世界的一個令人震驚的廣度。

影響維基百科的 監管和 審查威脅不斷增加。

我們同時看到維基百科的一個重要群體——我們的管理員——的數量正在減少,他們的工作對於內容的長期生成和維護至關重要。 Signpost  10 月的一份報告顯示,「我們的活躍管理員數量為 448 名,創下了由十多年以來的新低點。如要查找英語維基百科上一次活躍管理員人數少於 449 人的時間,我們必須追溯到 2005 年。」[1]

 Signpost  8 月的一份早期報告稱,「我們 99% 的管理員在四年半前進行了第一次編輯。[…] 超過 90% 的現任管理員在我寫那篇文章之前進行了第一次編輯(十三年前)。」[2]

所以,我們面臨選擇。一種可能是不做任何改變;另一種是,也許這個專案是一代人的奇蹟。

或者,我們可以弄清楚我們需要什麼來確保我們的專案能夠在我們即將發生的巨大變化中生存下來。我知道維基百科有很多關於一些專家如何將每一次重大技術變革視為 維基百科即將消亡的歷史。二十多年後,事實並非如此。也就是說,我確實認為我們必須同時面對多種事情——尤其是當我們自己的人數似乎在萎縮而不是成長時。

這讓我思考什麼樣的專案和組織真正經得起時間的考驗。我的觀點是大多數的專案和組織都不能夠經得起時間的考驗。這很難用超越一代人的時間來思考——但是我相信我們必須開始這樣做。我們必須問需要做出哪些改變才能確保維基百科能夠延續到這一代之後。維基百科為世界做了很多的事情——這值得我們付出努力來維持維基百科,而且世界仍然需要維基百科。那我們要如何確保這個計畫是多代共同參與的呢?

正如我之前所說,我認為這要從永續性開始:我們如何確保這個已經存在了近 23 年的卓越計畫繼續發展並保持相關性?這裡的每個人都知道過去一年生成式人工智慧似乎如何影響我們生活的方方面面。我們的數據和產生數據的系統構成了每個商業大型語言模型的支柱。我從根本上相信,這使我們的工作在這個新的未來更有價值和更有意義,但我們如何幫助確保人力知識創造仍然是世界的優先事項呢?此外,世界正在擺脫純粹基於網路的網路搜尋平台——如 TikTok 等等的服務極大地改變了人們尋找知識的方式。我們是否準備好滿足人們尋找資訊方式不斷變化的需求,就像我們在過去二十年中應對其他重大技術和社會變革一樣?

我們同時必須確定適當的支持是什麼樣的:作為維基媒體基金會,我們如何才能最好地支持志願者,以便您能夠從事生產更多知識的工作?

自從加入維基媒體基金會以來,我就維基媒體基金會的角色進行了許多對話。我借用我們首席執行長 Maryana Iskander 的一句話——她問我們所有人審視什麼「角色和責任」是最好的,以及對誰來說是最好的。在涉及產品和技術工作時,我希望更加明確這一定義,以便我們非常清楚我們的角色以及我們如何為您提供支援。維基媒體基金會致力於讓志願者的工作變得更加輕鬆,並且可以跨越數百種語言和地點進行擴展——但為了讓我們做好這件事,我需要你們所有人的更多幫助。我無法解決每個人都希望一次性解決的所有技術問題,但我對我們去年的進展感到自豪。

在過去的幾個月中,我們進行了一些更改,為 PageTriage提供了更好的骨幹,並與志願者開發人員密切合作,以確保未來的可持續性。展望未來,我們有許多舉措,包括 編輯檢查、 討論工具、 深色模式、 Android系統上的巡邏、 iOS系統上的監視清單、 自動管理、 社群配置、 維基共享資源上傳嚮導等等的專案。

我的團隊同時一直在尋找使我們的錯誤修復工作更有效和可見的方法。我最近了解到,從去年 7 月 1 日到 9 月 30 日,維基媒體基金會工作人員和合約工解決了 331 項志願者報告的 Phabricator 任務。

在志願者和維基媒體基金會工作人員的投入和幫助下,我做出並支持了許多關鍵決策:首先,我們正在改變與社群的合作方式。例如,根據 RfC 和志願者的持續回饋,維基媒體基金會改變了我們創建和啟動 籌款橫幅 的方式。

在產品和技術領域,我們正在使用研究方法, 直接向志願者徵求原型,為排版決策提供資訊 。我們不僅學習字體大小和間距的基礎知識,同時獲得有關使用維基百科的前文後理、設備和文化方面的重要信息,這對於幫助我們的軟體更易於使用(就像人們如何使用維基百科一樣)至關重要。20 年來,這已經發生了很大的變化!

此螢幕截圖顯示了我們正在收集並納入產品規劃的輸入類型範例。這使用了我們用於文章的相同類型的眾包技術,但適用於維基媒體基金會的用戶研究和產品開發。

今年,我重新創立了一個 MediaWiki 團隊,由 Birgit Müller 領導產品管理,負責重新思考 MediaWiki 未來的開發方法。

我們正在改變社群願望清單調查的方法,社群技術團隊致力於將志願者的請求和需求傳達給產品和技術領域的所有不同團隊,以支持其工作!

我們正在努力改進我們的工作——但如果我沒有從你們那裡得到更多幫助,這並沒有多大意義。我需要幫助的一些事情是重新調整我們彼此交談和合作的方式——尋找更好的辯論和討論途徑,以及當我們無法讓每個人都滿意時以文明的方式表達不同意見。維基媒體基金會是一個組織,但歸根究底,我們都只是人。當我們一起工作時,你們中的許多人已經在維基內外與我團隊的各個成員建立了聯繫。

我們如何保持牢固和持久的關係,使其不僅僅是一代人的夥伴關係?我對所有這些重大問題都沒有答案 這些問題不是我一個人能夠回答的——我們需要共同回答。

維基媒體基金會的既定使命是:授權並吸引世界各地的人們在自由許可下或在公共領域收集和開發教育內容,並在全球範圍內有效傳播知識。

我相信,如果我們不達成共識,就無法成功完成這項使命。我相信,這首先是我們共同尋找這些重大問題的答案,這些問題涉及永續性、支援,以及支持我們工作的人際關係和連結。

在最初的 20 年裡,維基百科是由個人參與者建立的:個人參與者每天都做出大大小小的貢獻。維基百科不斷發展,同時,個人社群成為維基媒體運動。看看你們的成果!

火災不會立即變成地獄。相反,隨著時間的推移,許多人以關懷、熱情和奉獻精神激發了這項使命。現在,並且始終,我們對這項使命的未來以及該專案的發展負有責任。我很高興今天有機會站在這裡提出一些重大問題,並邀請大家一起努力尋找答案。

我們都需要什麼才能讓維基百科和維基媒體計畫在其範圍內具有多代性?請安排時間與我聊天並分享您正在做的事情,以及我們可以一起解決哪些問題。

我將以一個問題結束這次演講,我希望我能得到這裡每個人的幫助回答: 我們都需要什麼才能使維基百科和維基媒體計畫在其範圍內具有多代性?

我們有一些專案和機構堅持的例子,例如大學或圖書館——但維基百科是不同的。我們可以模仿哪些部分,同時需要發明哪些其他東西?

Maryana和我都是透過聆聽之旅開始了我們在維基媒體基金會的時光,在那裡我們都有機會見到你們中的許多人。我非常珍惜與您談論您的計劃、您對維基媒體運動的希望以及您在工作中遇到的障礙所花費的時間。正如 Maryana  最近分享的那樣,我們正在啟動另一個類似於第一個聆聽之旅的聆聽之旅,名為Talking:2024。所以,請您 安排一個時間 與我交談——我想聽聽您正在做什麼,以及我們可以共同解決哪些問題。

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